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Abreha we Atsbeha

Écrit par John le . Publié dans Uncategorised

Presque entièrement excavée dans une façade rocheuse à 17km du village de Wukro, cette église semi-monolithique fait l’objet d’un des plus importants pèlerinages éthiopiens de 14 octobre de chaque année. Abreha we Atsbeha est à la fois une des églises monolithique les plus anciennes et des plus vastes du Gheralta : mesurant 21 m. de large, 16 en profondeur et 6 de hauteur, elle présente 13 piliers cruciformes, un magnifique plafond sculpté d’une frise au motif de croix ainsi que de belle fresques d’exécution plus récentes. Elle a été pourvue tardivement d’un grand portique d’inspiration italienne. Très richement décorée, elle se distingue par son allure de basilique et la présence de trois autels dédiés respectivement à St Michael, St Gabriel et à la Vierge Marie.

Son importance historique est renforcée par le récit de la mort de la mystérieuse reine juive Judith, ou Gudit – le diable dans la langue du Tigray, que ses raids destructeurs contre les édifices religieux chrétiens ont rendu célèbre à la fin du 10e siècle. La reine Judith serait parvenue à incendier l’église d’Abreha we Atsbeha et à détruire l’un de ses piliers. Mais alors qu’elle poursuivait son œuvre sacrilège, elle aurait été frappée et tuée par une bourrasque céleste. Sa tombe, marquée par un simple cairn de pierre, est montrée au visiteur un peu en dehors de Wukro.